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Preso ministra condenados ao corredor da morte: “Apresentamos Aquele que pode dar vida”



Terry Joe Solley tem um chamado em meio à população carcerária, da qual faz parte: ele se dedica entre 12 e 14 horas por dia visitando os prisioneiros isolados para ministrar cada um deles.

Sobre sua missão, Solley explica que está empenhado em transformar o corredor da morte no “corredor da vida”.

“Nós os apresentamos àquele que pode lhes dar vida espiritual. Eles encontram vida espiritual em um lugar onde vieram para morrer”, disse Solley. “Na Life Row, homens quebrados se tornam inteiros.”

Solley é um dos seis ministros de campo da Unidade Polunsky. Eles são detentos que completaram um programa de bacharelado em estudos bíblicos, oferecido a homens na Unidade Darrington no Condado de Brazoria (renomeada Unidade Memorial TDCJ no ano passado) e a mulheres na Unidade Hobby no Condado de Falls.

‘Pastores do corredor da morte’

Os participantes recebem certificação como ministros de campo após receberem treinamento especializado da Heart of Texas Foundation Field Ministers Academy.

Junto com Hubert “Troop” Foster, Solley foi designado especificamente para o corredor da morte, onde eles “são basicamente os pastores para a população do corredor da morte”, disse o capelão Joaquin Gay.

Os ministros de campo “são o coração do nosso ministério Death Row em Polunsky”, disse Gay. Eles consquistaram a confiança dos homens alojados no corredor da morte – não apenas dando aulas e realizando cultos, mas visitando os presos diariamente, orando com eles e estando de plantão 24 horas por dia, sete dias por semana, explicou.

Os ministros de campo são autorizados a entrar no corredor da morte sem serem escoltados por um agente penitenciário – muitas vezes são acordados no meio da noite a pedido de um preso condenado que quer conversar.

Solley diz que alguns presos do corredor da morte ficam tão desanimados que consideram se suicidar.

“Já tive homens que me deram a lâmina de barbear com a qual iriam se cortar”, disse ele.

“Esses homens são filhos, maridos e pais. Muitas vezes perdemos isso de vista. … Eu quero que os homens da Life Row se vejam como são – pessoas criadas à imagem de Deus, não apenas uma vida confusa. Não é sobre o que você fez. Um único momento não nos define. É sobre quem você é.”

Levado ao crime pelo pai

Solley conta que antes de entregar sua vida a Jesus, passou grande parte de seu encarceramento em confinamento solitário, reservado para prisioneiros considerados um risco à segurança de outros internos ou funcionários da prisão.

“Passei anos no segmento de anúncios em uma gaiola de 1,5 por 2,5 metros, carregando muita culpa e vergonha”, conta. “Então, quando falo com os homens no corredor da morte, eles sabem que posso me identificar com eles.”

Solley diz que frequentava a Primeira Igreja Batista em Lafayette, Louisiana, com sua mãe dos 7 até os 14 anos. Nesse momento, seu pai – que foi preso quando o filho tinha 6 anos – foi solto e voltou para a família.

“Foi quando ele me levou para fazer um assalto à mão armada com ele”, lembra Solley. “Eu queria agradar meu pai mais do que tudo.”

Aos 18 anos, Solley foi para a prisão, onde cumpriu 10 anos, sete meses e 23 dias antes de ser libertado. Assim que voltou ao mundo livre, casou-se, teve um filho e começou uma vida produtiva até que seu pai “apareceu novamente”, disse ele. Em 25 de março de 2006, Solley cometeu um assalto a banco.

“Eu me tornei tudo o que disse que não me tornaria”, disse Solley.

De volta à fé

Antes de ser condenado e enviado para a prisão estadual, Solley voltou à fé que sua mãe havia o havia ensinado e aceitou Jesus como Senhor de sua vida.

“Deus juntou os pedaços de uma vida quebrada, e agora sou mais forte nos lugares quebrados”, disse ele.

Na prisão, após renunciar à sua antiga filiação a gangues, Solley provou sua confiabilidade e foi autorizado a entrar no programa do seminário na Unidade de Darrington.

“Minha família era contra, porque meu pai estava na Unidade de Darrington”, disse ele. Solley não queria contato com seu pai, mas acabou concordando em encontrá-lo na capela da prisão. Seu pai começou a frequentar os cultos regularmente.

“Ele me observava. Um dia ele disse: ‘Há algo diferente em você’”, conta Solley: “Eu disse a ele: ‘Jesus agora é o Senhor da minha vida’”.

Em abril de 2012, o pai de Solley pediu ao filho que o acompanhasse até a frente da capela no final de um culto.

“Ele disse: ‘Quero entregar minha vida ao Senhor’”, lembrou Solley. Dois meses depois, o pai de Solley foi diagnosticado com câncer de fígado no estágio 4. Ele faleceu em setembro de 2012.

“Antes de morrer, Deus consertou nosso relacionamento”, disse Solley. “Pela primeira vez, nosso relacionamento não era sobre pistolas e máscaras de esqui.”

Primeiras unidades baseadas na fé

Assim que concluiu a graduação e recebeu treinamento como ministro de campo, Solley passou 15 meses na Unidade TL Roach em Childress antes de ser convidado a se transferir para a Unidade Polunsky para servir no corredor da morte.

“Eu não sabia o que esperar”, confessou. Mas o primeiro preso que ele conheceu no corredor da morte foi John Henry Ramirez, que se converteu pelo trabalho de evangelismo da Segunda Igreja Batista em Corpus Christi.

“Nós nos tornamos amigos e irmãos rapidamente”, disse Solley.

“É um privilégio ter alguém em quem confiar”, disse Ramirez. “Não estamos apenas gastando tempo em nossas próprias cabeças 24 horas por dia, 7 dias por semana. Às vezes, os ministros de campo ouvem as pessoas reclamarem. Às vezes, eles choram. Independentemente disso, eles estão lá.”

Ramirez está entre os 28 detentos que fazem parte das primeiras unidades religiosas designadas no corredor da morte do Texas.

“O programa baseado na fé é um programa intensivo, voluntário, de 12 a 18 meses, que procura fornecer aos homens uma área de vida separada da outra população carcerária que seja propícia à mudança e projetada para fornecer aos delinquentes residentes um currículo de ensino significativo. oportunidades de crescimento e aprimoramento pessoal”, disse o capelão Gay.

Perdão e vida eterna

Os presos que querem se qualificar no programa precisam ter um registro disciplinar limpo e precisam apresentar uma solicitação por escrito ao escritório do capelão. O capelão compila a lista de candidatos internos e recomenda ao diretor para uma verificação final de segurança antes da aprovação.

“Os homens que são selecionados para participar do programa baseado na fé são transferidos para uma área do corredor da morte separado de outros presos do corredor da morte. Os 28 homens estão divididos em duas áreas adjacentes que abrigam 14 homens cada”, explicou Gay.

“Nosso principal objetivo do programa baseado na fé do corredor da morte é ajudar os participantes a alcançar um ponto em suas vidas em que estejam verdadeiramente arrependidos de suas ações, busquem o perdão e encontrem a paz interior com Deus.”

Gay diz que ele, pessoalmente, quer que os detentos não apenas experimentem vidas mais produtivas e cheias de fé, mas também “os prepara para a vida eterna, oferecendo-lhes uma esperança eterna que só é encontrada em Cristo”.

Nos últimos meses, 14 dos internos do programa baseado na fé do Corredor da Morte participaram de um retiro Kairos, oferecido à população carcerária em geral. O retiro espiritual tem duração de quatro dias e envolve voluntários que lideram discussões em pequenos grupos e cultos e que oram individualmente com os presos.

“Ao longo de dois dias, foram dadas palestras de 30 minutos sobre assuntos que vão desde o perdão até fazer parte de uma comunidade da igreja”, explicou Gay. “Após cada palestra, um [assistente de capelão voluntário certificado] colocava uma cadeira diretamente na frente de duas celas para uma discussão em pequenos grupos.”

“Na Life Row, o Evangelho se torna real. Se o perdão dos pecados é realmente para todas as pessoas, então é para elas”, disse Solley, dando como exemplo o ladrão na cruz ao lado de Jesus.



Fonte: Guiame


16/08/2022 – Destak Gospel

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